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鹿王本生的故事

 

  菩萨过去生曾经做过一回鹿王。它身材高大雄伟,顶角挺拔峥嵘,四蹄温润如玉,双目炯炯有神,遍体长满了五彩的绒毛。

  这只鹿王率领着几千头梅花鹿一起生活,在那山青水秀的好地方,饿了吃林中的嫩叶、鲜花,渴了喝溪中清澈的泉水,无忧无虑、自由自在,生活十分幸福。

  但是好景不常,有一次,一个国王到森林中来打猎。他带来许多士兵,牵着猎狗、架着猎鹰,把森林团团围住,利箭像雨点般地射出。

  鹿王带领群鹿东奔西跑,狼狈逃窜,好不容易才逃出包围圈,但有不少鹿,已死于士兵的乱箭之下,还有不少鹿被活捉,或跌下山崖、堕入陷阱,或被荆棘扎伤、被泥淖淹没。

  鹿王看见群鹿死的死、伤的伤,心中非常难过,它曾以为经过这次灾难,群鹿可以过一段安稳的日子了,可是没想到才过几天,国王又来打猎,群鹿再一次受到损伤。

  原来这个国王很喜欢吃鹿肉,所以每隔三、五天便来打一次猎。

  鹿王想:“我身为鹿王应当保护群鹿不受损害,如果为了贪图丰美的水草待在这儿不走,反而使大家都受到伤害,这就是我的罪过了。可是迁到哪儿去好呢?哪儿才能找到像这儿这样丰美的水草呢?”

  它考虑再三决定亲自去找国王谈判,便动身到王城中。

  城中的百姓,看到这么一只雄奇的大鹿健步入城,十分吃惊,大家都说:“这是因为我们国王心地善良,为人慈悲专行仁政所以感动圣鹿来朝。”

  他们认为这是一桩非常吉祥的事,所以没有一个人敢捕捉或阻拦鹿王。

  鹿王走到国王面前跪下说:“我们在大王的国境内生活指望能得到大王的庇护,安居乐业,没想到近来经常受到猎人的袭击,每次都死伤很多、损失惨重。听说大王欢喜吃鹿肉,我们也不敢逃避,只希望大王能告诉我们每天需要几头鹿,我们一定相互推选,每日如数自愿前来,绝不欺骗大王。老天爷是慈悲为怀的,希望大王能可怜我们!”

  国王听了鹿王的这番话心中十分惊讶,对鹿王说:“御厨房每天只用一头鹿就够了,没想到为了每天的一头鹿,让你们死伤这么惨重。如果真像你说的,每天会有一头鹿自动走进我的御厨房,我发誓再也不到森林中去打猎。”

  鹿王辞谢了国王后,回到森林中,召集群鹿,向大家宣布与国王谈判的结果。鹿王说:从此以后,每天只要有一头鹿,为了集体献出自己的生命,那其他的鹿,就可以安稳地过日子了。否则,大家都无法安定地生活下去。”

  群鹿听了鹿王的话,也觉得只能这样了,于是自动排定前去国王御厨房的次序。

  从此以后,每天都有一头鹿自动来到王宫中,国王再也没到森林中打过猎。

  轮到进国王御厨房的鹿,在动身前,都要到鹿王面前来辞行。

  鹿王总是流着眼泪,勉励它们:“世间的生命,没有不死的,没有谁能免了。而就是纵生百岁,总有一死,你是为了集体牺牲生命的,是光荣的。你一路的念佛,怀着一颗仁慈的心,你不要害怕、不要怨恨,安心地去吧!”

  虽然这是一件悲哀的事,但天天也只能是这样。

  这天,轮到一头大母鹿去送死。但这头大母鹿腹中,已怀了一头小鹿,眼看就要分娩。母鹿跪在鹿王面前,哭着哀求道:“并非我贪生怕死,但我腹中的孩子是无辜的,它有活下去的权利啊!求大王宽限几天,让下一个先去,等我把孩子生下来,一定马上去御厨房报到。”

  下一头鹿听说要叫自己先去,也跪在鹿王面前叩头哀求道:“大王!到该我死的那一天,我绝不多说二话。但按规矩,我还能再活一天一夜,让我活够这一天一夜,我才死而无怨。”

  鹿王左右为难,心想:“让母鹿去嘛!一下子便害了两条命;让另一头鹿去吧!还没到该它去的时候。”鹿王考虑再三便让那两头鹿都退下,毅然决定由自己代替母鹿前去。

  鹿王到了御厨房后,跪在地上,引颈待宰。

  厨师因鹿王以前曾来过一次,所以还记得它;他看到这只雄奇的鹿王,亲自前来就死,觉得非常奇怪,马上跑去报告国王。

  国王下令把鹿王牵来问道:“今天你为什么亲自前来?”

  鹿王便把母鹿已怀小鹿,又不忍心以其他鹿替代,所以亲自前来的原因讲了一遍。

  国王听了,感动得流下泪来,说:“真没想到,一头牲畜还能怀有如天地包容众生一样的仁慈,能够这样舍身济众!我是一个国王,却每天要宰一头鹿,以满足自己的口欲。我这么凶残,难道要追随豺狼一样的恶行?一头鹿王却反而有这么伟大仁慈的高尚品德!”

  国王立即让厨师把鹿王放了,从此戒吃鹿肉,并下令全国军民,从此以后,无论什么人,都不准伤害鹿,若敢违犯,严惩不赦。

  鹿王回到森林,又和群鹿一齐过着无忧无虑的生活。

  佛陀告诉大家:“那个鹿王,就是我过去行菩萨道时的其中一生,国王就是舍利弗。菩萨当年就是这样修行慈悲布施波罗蜜的。”

上传日期:2013.3.16

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