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为何说买“东西”不买“南北”(图)

 

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  汉语不同于其它语言,汉字内涵非常丰富,每个字、每个词含义都不是单一的,在不同的地方使用可以表示不同的意思,甚至可能是相反的。有个笑话:一位英国教师教小孩学华语,说到“东西”一词时,她解释道:“东西表示物品,比如桌子是东西,椅子是东西,但是人不能说是东西,比如你不是东西,我也不是东西。”

  两则传说寓意皆深

  我们说的“东西”一词含义实在是太丰富了,可以指各种具体或抽象的事物,可以指人或者动物,表达喜爱或者厌恶之情。这个奇怪的词到底是怎么来的?不光今天的人们有这个疑问,古人也很困惑。

  北宋皇帝宋神宗有一次问王安石:“市中贸易,何以不曰南北,而曰东西?”

  王安石想了想,猜测道:“当取东作西成之意。”

  王安石口中的“东作西成”是指春种秋熟,古人认为司春之神居住在东方,而春天是一年的起始,因此春耕称作“东作”,秋熟自然就称作“西成”。“东作西成”的是粮食,这是人们最重要的生活必需品,因此用“东作西成”的略语“东西”来指需要买卖的各种生活用品。

  而另一种解释则与五行有关。传说南宋理学大家朱熹未出仕前,家乡有一好友盛温和,亦是博学多才的人。一天两人相遇于巷子内,盛温和手中拿着一个竹篮子,朱熹问他去哪里?

  盛温和回答:“我要去买点东西。”

  朱熹是以穷理致知研究学问的人,他听了盛温和的话很好奇,随即又问:“你说买东西,为什么不说买南北呢?”

  盛温和反问朱熹:“你知道什么是五行吗?”

  朱熹答:“我当然知道,不就是金、木、水、火、土吗?”

  盛温和说:“不错,东方属木,西方属金,南方属火,北方属水,中间属土。我的篮子是竹做的,盛火会烧掉,装水会漏光,更不会盛土,只能装木和金,所以叫买东西,不说买南北呀。”

  朱熹听后唉了一声说:“原来是这样!”

  为什么骂人“真不是东西”

  根据五行,东方属木、西方属金、北方属水、南方属火。东——木,是太阳升起的地方,万物生长;我们的衣食住都来源于木。粮食、蔬菜、纺织品、棉花、房屋、家具等都是由木生长的。

  西——金,我们日常用的金属类各种工具、机器等等,都是金属制造的。木和金是实体物,人们买来是可以承受得住的,买了东和西,即买来了幸福和吉祥。

  而南——火、北——水自古乃灾祸之物,人们若买来自然是承受不住的。如果火与水进入日常的买卖层面,人类社会就要进入危机、危险时代。因此,骂某人“真不是东西!”即表示其是“南北”,是个水火不容、危险而又无用的人。道德,道德网,道德网站,道德真源,东方阳熹

 

上传日期:2021.12.19

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